БАБОЧКИ брама

"Пам'ятаю, як одного разу я помітив на гілочці біля хвіртки парку ... найдорожчу, темно-коричневу, прикрашену тонким білим зигзагом Текле (вид метелика). З розмаху я свиснув по ній рампеткой. Ми всі чули стогін тенісиста, коли, на краю перемоги промазав легкий м'яч, він в жахливій борошні витягувався навшпиньки, приклавши долоню до чола. Ми всі бачили обличчя знаменитого гросмейстера, раптом підставив ферзя місцевим любителю ... Але ніхто не був присутній при тому, як я витрушував гілочку з сітки і дивився на дірку в серпанку! "

Нічний лов метеликів. Мимоволі згадуються вірші М. А. Заболоцького: "І метелики незліченні здуру, як багатобарвний легкий водоспад, до блискучого помчали абажуру ...".

Брамея Крістофа - метелик, що процвітала як вид 50 мільйонів років тому, коли Землю ще населяли динозаври. Зараз вона занесена в Червону книгу.

Європейська брамея живе лише в одному відокремленому місці - в кратері згаслого вулкана на півдні Італії.

Далекосхідна брамея. У лісовій півтіні хвилястий малюнок на крилах робить метелика майже невидимою. Зовні вона відрізняється від брама Крістофа.

<

>

В. Набоков. "Інші береги".

У 1938 році світ розбурхала сенсація: поблизу Коморських островів спіймана доісторична кистеперая риба латимерія - сучасниця динозаврів. Вважалося, що вона вимерла більше 70 мільйонів років тому: її викопні останки знаходили разом з кістками древніх ящерів. Однак інше відкриття такого роду - знахідка в Європі доісторичної метелики, що процвітала як вид 50 мільйонів років тому, - не стало сенсацією, а було помічено лише фахівцями. Метелики чомусь менше цікавлять людство, ніж ящери.

Мало хто знає, що на території Азербайджану, в Ленкорани, живе доісторична метелик розміром з невелику пташку - брамея Крістофа.

У дитинстві моєю улюбленою книгою була повість "Загублений світ" Конан Дойла. Перед моїм внутрішнім зором вставала задушлива тропічна ніч, повна невідомості і небезпек. Крихітна жменька відважних мандрівників, що загубилися в безмежному амазонському лісі, величезний птеродактиль, що обрушився на них невідомо звідки. Я мріяв сидіти біля нічного багаття і з трепетом чекати, коли хтось з'явиться доісторичного чудовиська.

Одного разу навесні я відправився в далеке минуле, щоб побачити своїми очима, як у стародавньому лісі літають "птеродактилі" зі світу метеликів. Були передсвяткові дні, і в Баку величезний натовп брала штурмом касу на вокзалі, щоб потрапити на поїзд в Ленкорань і Астара, на крайній південь Азербайджану. Натовп трохи менше тримала в облозі начальника вокзалу, намагаючись довести, що у них справи більш термінові, ніж у інших. Я протиснувся в цю другу натовп. Як не дивно, червона книжечка члена ентомологічного товариства допомогла, і через півгодини я тримав в руках квиток на поїзд, який повинен був стати для мене "машиною часу".

Рано вранці я зійшов на невеликій станції, не знаючи, як мене зустрінуть абсолютно незнайомі люди, до яких я прямував. Але мене прийняли, як ніби давно чекали, ледь я назвав ім'я мого бакинського товариша, який дав мені адресу. Побілений будиночок стояв на самому краю селища, а далі починався той самий майже праліс. Це була суцільна стіна зелені, непрохідне переплетення гілок залізного дерева. Пересуватися по лісі можна було тільки по вузьких стежках, суцільно поношеним коровами. Під ногами була топках чорна грязь. На щастя, переплетення коренів залізняку давало якусь опору. Я був розчарований. Де ж дерева-гіганти стародавнього лісу? Люди вирубали їх. Кругом були нескінченні зарості чагарників з лабіринтами коров'ячих стежок.

Ліс, здавна покривав південні береги Каспійського моря, називають Гирканський. Як вважають ботаніки, він зберіг основні риси лісу, який існував кілька десятків мільйонів років тому на великій території від України до Далекого Сходу. Від цих лісів залишилися лише маленькі дерев'яні острівці в Примор'ї під Владивостоком, в Ленкорани і Колхіді. В таких лісах і вціліли деякі доісторичні метелики.

Я пробирався крізь зарості, сподіваючись, що десь в глухій ущелині побачу справжній праліс. Коли місцевість стала підвищуватися, я нарешті побачив перше дерево-гігант. Це був Азат, або дзельква - величезне дерево в три обхвати, покрите тільки що розпустилася зубчастої листям. А ось і цілий гай дубів. Але не звичайних, а древніх, каштанолістного. Крони дерев змикаються високо над дорогою. Навколо цвітуть глід, яблуні, алича, що здаються іграшковими біля підніжжя гігантів. Ось, нарешті, і доросле залізне дерево. Тут його звуть Демір-Агаджі. Високо-високо колишеться густа крона. Кора дерева з дивовижним мармуровим малюнком. І все ж важко відчути себе за мільйони років до нашої ери, коли весь час натикаєшся на просіки, на простягнуті дроти і на трубу товщиною в метр, що виникають за однією горою і зникаючі за одною. І тільки спускаючись по слизькій крутою стежкою в глибокий яр, я раптом відчув: ось те, чого я чекав!

По дну яру в сутінках струменів струмок з прозорою темною водою. Над струмком схилилися невідомі багатостовбурні дерева, все в бородатих лишайниках і мохах. Довгі язики папоротей звисали з замшілих стовбурів. Вільха, вічно плаче прозорою капежом, підступала до самої води. Здавалося, мрячить дрібний, як пил, дощ. Пахло мохом, прілим листям і грибами. Напевно, в такому місці і літають доісторичні брама.

Увечері в день приїзду, ледь стало темніти, я почав готуватися до нічного лову. З дозволу господарів я виніс в сад невеликий столик і встановив на нього яскраву електричну лампу. Позаду, між стовбурами яблунь, туго натягнув біле простирадло. І став чекати. Першими з'явилися жителі селища. Вони прийшли зі своїми стільцями і табуретками і розташувалися недалеко від екрану, як ніби в очікуванні кіно. Найбільше було хлопців, а й дорослі зайняли свої місця, про щось перемовляючись. Мабуть, звістка про незвичайний розвазі рознеслася по селищу.

Тим часом стемніло, і над лампою стовпом здійнялася мошкара. У гонитві за нею з цоканням проносилися кажани. З'явилися і метелики: спланувала і влаштувалася на стовбурі дерева біла з тонкими чорними лініями, пухнаста, як горностай, ряст, з гудінням прилетів боржника і сіл під лампою, тремтячи крилами. Одна за одною підлітали стрімкі сіренькі совочки. Довго пурхали, перш ніж знайти зручну місцину, п'ядуна. Глядачі кидалися за яким-небудь метеликом, присів поблизу від них, і приносили мені, тримаючи за крила, обшарпане, позбавлене пилку істота. Я з жалем дивився на безнадійно зіпсовану метелика. Але я мирився з цим, так як знав: скоро їм це набридне, і вони мене залишать. І дійсно, через півгодини глядачі стали розходитися.

... Минуло порядно часу, перш ніж я побачив велику тінь, метан у екрану. Я кинувся туди. На жаль, величезний кіт з круглою розбійницької мордою виявився спритнішим. Коли я добіг до екрану, він з бурчанням пожирав брама. Тут же валялися крила грушевих сатурній з яскравими "очками". Я запустив палицею в смугастого хижака. Він поважно пішов, озираючись і облизуючись. Мабуть, стародавність метелики не погіршила її смакових якостей. У екрана, на землі, я виявив кілька жаб, які під'їдають будь-яку дрібницю, що сіла на землю. А кажани перекрили далекі підступи, підхоплюючи на льоту найцінніших, як мені здавалося, метеликів. Так промайнуло ще кілька вечорів.

Наближався день від'їзду, і я вирішив відправитися в той самий, здався мені доісторичним, яр. Ще вдень я пригледів підходяще місце. У поваленого стовбура величезного дерева, що перегородив яр, я розстелив біле простирадло, запалив гасову лампу. Світло лампи окреслював невелике коло, висвітлював перисті листки, світлі стовбури вільхи та залізного дерева. Далі була густа чорнота, десь щось потріскувало, чулися шерехи, м'які кроки в темряві. Мимоволі згадалися розповіді місцевих жителів про що з'являються іноді леопарда.

Ніч густішала, набирала сил. З темряви з'являлися метелики, залучені силою світла. Підлітали, кружляли у лампи, сідали на простирадло. Але я не ворушився. Мені потрібна була брамея. Раптом чорно-коричнева громадина увірвалася в смугу світла, вгвинчуючись в неї широкої спіраллю, затремтіла на простирадлі. Це вона, брамея! Тільки б не полетіла, тільки б не полетіла! Але брамея не почула благання: вона знялась і неквапливо закрутилася навколо лампи. Моє прекрасне доісторичне чудовисько! Я боявся скористатися сачком, боявся схибити, застиг в напрузі. Брамея, змахнувши кілька разів крилами, зникла за межами світлого кола.

Настав мій останній ранок в Ленкорани. Я пішов попрощатися з такими знайомими тепер доріжками, озерцями, з зеленими непрохідними заростями, захопивши з собою фотоапарат, щоб зробити на прощання кілька знімків.

Ще крок - і я б на неї настав! Я більше дивився на всі боки, і лише випадково кинутий погляд змусив мене застигнути на місці: в траві сиділа брамея. Напіврозкривши крила, вона демонструвала свій загадковий малюнок. Я зняв кришку з об'єктива і наблизив апарат до спокійно сидить метелику. У наступну мить вона злетіла, але я встиг натиснути спуск. І хоча я бачив брама лише мить, тепер можу милуватися нею, коли захочу.

***

Далеко-далеко, у Хабаровська і Владивостока, в настільки ж древніх лісах живе інша брамея - далекосхідний. Просто дивно, до чого вона схожа на брама Крістофа. Саме вона допомогла мені розгадати загадку, для чого потрібен брамеям дивовижний хвилястий малюнок на крилах, що контрастує з рештою забарвленням.

Я пробирався по далекосхідному лісі кілометрів за сорок на схід від Уссурійська. Мій шлях лежав через сплетіння ліан вгору на сопку. На одній замшілій скелі мою увагу привернуло сімейство світлих грибів. Їх капелюшки хвилястими лініями в кілька ярусів нависали над коричнево-зеленою поверхнею каменю. А під ними була вже зовсім чорна тінь. Такі ж грибниці росли всюди на пнях, стовбурах, каменях. Я не відразу зрозумів, що мені здалося дивним у тому сімействі, яке привернуло мою думку: симетрія цих дивних грибів. Вже дуже правильними ярусами росли світлі капелюшки, вже дуже ретельно повторювали один одного обриси хвилястих ярусів. Вони опукло випирали з каменю, я відчував їх обсяг. А поруч, на відстані трьох-чотирьох сантиметрів, точно така ж групка грибів. Я несвідомо дивився на цей малюнок, і раптом сам собою перед моїми очима виник контур величезною сидить на скелі метелики. Брамея! Хвилясті лінії на передніх крилах були так вигадливо вигнуті, що здавалися опуклими, а темне поле під ними виглядало як густа тінь. Я не міг відірвати очей від цієї картини і насилу утримував у свідомості химерний контур метелика. Він прагнув розчинитися і зникнути. Так ось ти яка, брамея невидима, ось що означають найтонші хвилі на твоїх крилах.

***

Довгий час ніхто і подумати не міг, що брама живуть і в Європі, населеній і виходженої уздовж і поперек. Навесні 1963 року італійський ентомолог Фред Хартиг відправився полювати на метеликів в містечко Вультуре, розташоване в кратері давно вимерлого вулкана в горах Базіліката, на півдні Італії. Це одне з найкрасивіших місць в Італії, а для любителів метеликів і найцікавіше. Обривисті схили кратера покриті густим лісом зі старих дерев. У долині на дні кратера голубішають невеликі озера, а по берегах густі чагарники і дрібні деревця - глід, алича, бирючина. Тут Хартиг встановив білий екран і повісив лампу. Близько 10 години вечора великий метелик стрімко увірвалася на екран. Так була спіймана перша в Європі брамея. Це сталося 18 квітня 1963 року. Хартиг назвав її "брамея європейська". Вона вціліла лише в єдиному притулок - в кратері вулкана Лаги ді Монтіччіо в горах Базілікати. Це місце тепер вважається заповідником.

Де ж дерева-гіганти стародавнього лісу?
*/?>